La Villa Engracia, el Balneari, l’Embotelladora i la Font del Ferro d’Esplugues de Francolí.

Esplugues F- Villa EngraciaEl manantial i l’embotelladora formaven part del conjunt del balneari i hotels com Francolí i Vila Engràcia, les Masies de l’Aigua i 34 xalets de lloguer, situats en el barri residencial de les Masies de l’Espluga de FrancolíaiguafontferroesplugaEstava molt de moda a principis del segle XX, lloc de molta tranquil•litat i proper al Monestir de Poblet, punt d’excursions per les muntanyes properes, plenes de fonts, ermites i espais en plena naturalesa.26367215Historia de Villa Engracia :

A través dels documents sabem que, uns segles més tard, el 1815, l’aiguaneix de la Font del Ferro es trobava a la Masia de l’Aigua. Una propietat que, el 1890, la família Anguera va vendre a Pere Antoni Torres i Jordi, que la va habilitar com el Balneari Vil•la Engràcia. D’aquesta manera, amb quinze mil duros, es va donar el tret de sortida a la funció d’allotjament de l’actual Alberg Jaume I. Un edifici amb una trajectòria peculiar, plena de noms propis. Torres i Jordi va aprofitar les condicions naturals de la zona per  impulsar un negoci que resultarà clau per al turisme de la comarca. De fet, des de feia molts anys, Les Masies de l’Espluga de Francolí atreien gent d’arreu, que venia per beneficiar-se de les propietats medicinals de l’aigua que brollava d’una roca negra1. Sigui com sigui, el Balneari Vil•la Engràciava canviar el paisatge de Les Masies.Esplugues F- Villa Engracia Ft Ferro Dos anys més tard de la compra, el recinte funcionava a ple rendiment. El 1936, amb l’inici de la Guerra Civil, l’edifici va canviar d’ús. El balneari va desaparèixer i, en lloc seu, s’hi instal•là un hospital militar de l’exèrcit republicà. És en aquest moment que entra en joc el segon nom propi d’aquesta particular història. Essent balneari, l’any 1906, l’Ajuntament de Barcelona organitzà les primeres colònies escolars i vist l’èxit obtingut, un any més tard es creà la “Comissió de Colònies Escolars de Vacacions”2. El Dr. Salvador Roca, president d’aquesta comissió, va ser qui escollí Vil•la Engràcia com un dels emplaçaments d’aquestes colònies i s’hi feren diversos torns fins a la II República.995_002La Font a l’estar en la mateixa finca, era fàcil d’anar a prendrà l’aigua de la Font del Ferro, estava recomanada tant per a adults com per infants, un o dos gots al dia.12518825Aquesta font te una construcció molt curiosa, l’aigua canalitzada d’una deu situada en la muntanya desemboca en una font feta artificialment a mode de petits gorgs d’aigua, amb una estructura de pedra amb una basseta o pica.46262396Us passo aquest enllaç, on hi ha un estudi molt complert sobre les aigües de ferruginoses de les Muntanyes properes a Montblanc i d’Esplugues de Francolí :

http://www.raco.cat/index.php/Aplec/article/viewFile/15671/103459

Esplugues de Francoli - Font del Ferro - Balnearii sobre la Cova del naixement del Riu Francolí :

http://mediambient.gencat.cat/web/.content/home/ambits_dactuacio/patrimoni_natural/sistemes_dinformacio/inventari_despais_dinteres_geologic/consulta_de_les_fitxes_descriptives_dels_eig/documentos/207_descrip.pdf

Esplugues de Francoli- Ft. Ferro - BalneariText, recull de informació i fotografies antigues : Ramon Solé